박훈정 감독(39)의 <신세계>가 흥행가도를 달리고 있다. 지난달 21일 개봉, 2주 연속 박스오피스 1위를 차지하면서 5일 현재 270만2607명(입장권통합전산망 기준)이 관람했다. 흥행이 어려운 장르(누아르), 관람등급(청소년관람불가) 등을 감안할 때 대단한 성적이다. 박 감독은 김지운 감독의 <악마를 보았다>(2010), 류승완 감독의 <부당거래>(2010) 등의 시나리오를 쓰고 <혈투>(2011)로 데뷔했다. <신세계>는 두 번째 각본·연출작이다. 박 감독과 <신세계>에 관한 이야기를 나눴다.

 


국내 최대 범죄조직에 위장 잠입한 지 8년째인 경찰 ‘자성’(이정재), 자성을 지휘하는 고위 경찰 ‘강 과장’(최민식), 자성을 친동생처럼 여기는 범죄조직의 2인자 ‘정청’(황정민). <신세계>는 세 사람이 꿈꾸는 서로 다른 신세계를 그렸다. 백척간두에 선 이들의 동상이몽이 흥미롭다. 각본·연기·연출, 3박자가 잘 맞아떨어진 한국형 범죄영화의 수작으로 손꼽힌다.

-이야기가 흥미롭다. 어떤 계기로 썼나.
“갱스터 무비(gangster movie), 필름 누아르(film noir)를 좋아한다. 해보고 싶은 영화여서 3년 전부터 작업했다. 1990년에 시작해서 2013년 이후까지 이어지는, 30년에 걸친 에픽 누아르(epic noir)를 구상했다. 이 가운데 중간 이야기를 우선 만들었다. 개인보다 조직·세력 간의 이야기를, 깡패들이 넥타이 매고 정치하는 이야기를 장르 문법에 충실하게 담고 싶었다.”

-세 배우 캐스팅이 적절했다.
“이들이 함께한 건 <신세계>가 처음이다. 최민식 선배를 만나면서 풀리기 시작했다. 최 선배는 <악마를 보았다> 때 만났다. <신세계>를 읽고 강 과장과 정청 가운데 강 과장을 선택했다. 최 선배가 하는 정청도 대단할 거라고 본다. 어쨌든 대척점에 있는 정청은 황정민 선배가 맡아줘 날개를 달았다. 둘 가운데에 있는 자성은 누구를 해야 할지 고민이 많았다. 최 선배가 이정재씨에게 전화를 하면서 이뤄졌다. 세 배우의 출연이 확정된 뒤 뿌듯했고 한편으로는 겁이 났다. 누아르 장르에서 꺼낼 수 있는 최고의 카드여서 상업적 성과를 반드시 내야 한다는 부담감에 시달렸다.”

 

-투자 받는 게 용이했는지.
“쉽지 않았다. 데뷔작 <혈투>의 흥행 성적이 좋지 않은 데에다 누아르 장르여서 곡절을 치렀다. 감독을 바꿔라, 예산을 깎아라…. 한국에서 누아르가 원체 잘 안 되기 때문에 이해했다. 연출도 맡으면서 준비 작업을 철저히 했고 제작에 들어간 뒤에는 일정을 준수했다. 날씨가 바뀌면 그에 따라 시나리오를 바꿔 찍었다. 6월 16일부터 9월 14일까지 53회 만에 촬영을 마쳤다.”

-각본·연출 작업 때 어디에 역점을 뒀나.
“재미를 우선으로 했다. 관객들이 바로바로 읽을 수 있도록 쉬워야 한다는 점도 염두에 뒀다. 각 인물들의 밸런스 유지가 가장 중요했다. 이 점에 대해 처음에는 걱정을 했지만 기우였다. 배우들이 더 고민하고 연구를 해와서 서로를 배려하면서 연기를 해줬다. 주연은 물론 조연들도, 그리고 스태프들도 목적이 일치해 빛나는 최상의 조합을 이룰 수 있었다. 영화는 처절하지만 촬영 현장은 굉장히 즐거웠다. 작품이 끝나는 게 아쉬워 더 작업했으면 할 정도로.”

최민식은 후배들이 연기로 놀다 가도록 터전을 펼쳐줬다. 촬영 현장의 분위기 메이커도 마다하지 않았다. 황정민과 이정재는 디테일이 살도록 만전을 기했다. 일례로 정청이 입국할 때 슬리퍼를 신고 나타나는 건 황정민의 아이디어였다.

 

-<무간도> <도니 브래스코> 등이 떠오른다.
“그 영화뿐만이 아니다. <대부> <흑사회> <헬스 키친> <히트> 등 여러 영화의 느낌과 색감이 담겨 있다. 같거나 유사 장르의 영화인 데에다 좋아하는 작품이고 영향도 많이 받아 그 작품들에서 완전히 벗어나는 게 불가능했다. 그래서 역으로 더 적극적으로 담아내려고 하기도 했다. 이야기는 전혀 다르게 가져가면서 각 영화들의 정수는 빼먹으려고 했다.”

-영화감독은 언제부터 하고 싶었나.
“고등학교 2학년 때(1991년)부터 영화를 많이 봤다. 집 근처 동시상영관에서 본 SF영화가 계기가 됐다. 한 과학자가 신무기 설계도를 빼앗긴 뒤 스스로를 이식 개조, 반인반기(하반신이 궤도인 사람)가 돼 복수하는 이야기를 그린, 제목도 생각나지 않는 영화다. 이후 동네 비디오 가게의 작품을 다 봤다. 자연스레 갱스터·누아르·스릴러에 심취했다.”

-대학에서 영화를 전공하지 않았다.
“고등학교 때 국어 선생님 영향을 많이 받았다. 선생님은 대학에 갈 필요가 없고, 가더라도 1학년만 다녀도 된다고 하고는 했다. 성적에 맞춰 영화랑 상관없는 자연계 학과에 진학했고, 1학년을 두 번 다니고 그만뒀다.”

군대는 부사관을 지원, 5년간 복무한 뒤 중사로 제대했다. 제대할 즈음 벤처협회의 게임 시나리오 공모전에 당선돼 게임회사에 특채로 들어갔다. 그 회사가 사업 아이템을 바꾸는 바람에 동료들과 함께 게임회사를 차렸지만 오래 가지 않았다. 당시 유명 제작사 싸이더스HQ가 주최한 시놉시스 공모전에 당선되면서 영화계와 인연을 맺었다.

 

-시나리오 공부는 어떻게 했나.
“당시에는 번듯한 시나리오 작법서가 없었다. 영화를 보고 시나리오로 옮겨 쓰는 걸로 시작했다. 대학로 동숭아트센터 지하에 있던 ‘키노’가 유일한 영화도서관이었다. 그곳에서 <한국 시나리오 전집>을 읽고 참고를 많이 했다.”

-시나리오 작가로 데뷔하는 데 얼마나 걸렸나.
“10년 정도 된다. <악마를 보았다>와 <부당거래> 전에 여러 편의 시나리오 각색을 했지만 이름을 올리지 않았다. 생활이 어려워 만화 스토리 작가도 했다. 만화 쪽이 돈은 많이 주지 않지만 영화 쪽처럼 지급을 어기거나 약속한 금액을 후려치지 않아 좋았다. 어쨌든 영화를 계속했고, 시간이 지나면서 정상적인 시스템을 구축하려는 분들과 인연을 맺게 돼 오늘까지 왔다.”

-범죄영화 등을 고수할 계획인가.
“그렇지 않다. 하고 싶은 이야기가 많아 다른 장르도 하고 싶다. 다만 로맨틱 코미디나 멜로 등은 못할 것 같다. 감독을 계속 하면서 시나리오도 여러 편을 써 선배·동료·후배 감독들에게 주는 게 꿈이다.”

<신세계>가 흥행에 성공하면서 속편 이야기가 이미 거론되고 있다. 박 감독은 “더욱 성과를 내는 게 우선”이라며 “흥행 추이를 좀더 지켜보겠다”고 했다. “구체적으로 거론된 뒤에는 <신세계>의 이전과 이후 이야기 가운데 어느쪽을 먼저 할는지는 관계자들과 논의를 해야 하지 않겠느냐”고 했다.

<신세계>에 앞서 흥행에 성공한, 청소년관람불가 범죄영화로는 <범죄와의 전쟁: 나쁜 놈들 전성시대>(471만9872명) <추격자>(507만1619명) 등이 있다. <신세계>가 <범죄와의 전쟁> <추격자> 등을 뛰어넘고, <무간도>나 <대부>처럼 속편을 제작, 시리즈 영화로 한국영화사를 장식할는지 주목된다.

Posted by 배장수

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배우 조성하(45)가 <화차>(감독 변영주)로 질주하고 있다. <화차>는 그가 영화와 인연을 맺은 지 15년여 만에 처음으로 주연을 맡은 작품. 지난 3월 8일 개봉, 24일 현재 200만9185명(영화관입장권통합전산망 기준)이 관람하는 등 흥행가도를 달리고 있다. 택시 운전수, 배추 장사 등을 하면서 연기를 포기하지 않은 그는 ‘한 우물을 10년 이상 파면 반드시 생수가 나온다’는 경구를 되새기게 해준다.

<화차>(火車)는 결혼을 앞두고 사라진 여인(김민희)에 대한 이야기를 그렸다. 조성하는 약혼녀를 찾아나선 남자(이선균)의 사촌형으로 출연했다. 비리 혐의로 옷을 벗은 전직 형사, 백수로 지내며 울분을 삼키는 인물이다. 마지못해 동생을 돕던 그는 전직 형사의 직감과 실력을 발휘해 ‘화차’(지옥행 불수레) 같은 여인의 충격적 삶과 우리 사회의 구조적 문제를 밝혀낸다. 

-<화차>의 어떤 점을 높이 샀는지요.
“출연작을 정할 때 가장 우선하는 게 작품이 지닌 힘이에요. 관객분들이 공유하고 공감할 수 있는 이야기를 재미있게, 의미있게 그렸는지를 중요하게 여겨요. <화차>는 소재는 무겁지만 그것을 영화적으로 흥미롭게 풀어냈고, 다시 생각하게 하는 강력한 메시지를 담고 있는 점이 좋았어요.”

-맡을 역할은 어땠나요.
“재미있는, 이 시점에서 해볼 만한, 해야 할 역할이라고 생각했어요. 저는 <대왕세종> <성균관스캔들> <욕망의 불꽃> 등 방송을 통해 인지도가 올라갔어요. 주로 신분이 높은, 많은 걸 갖춘, 번듯한 인물을 맡았죠. <화차>의 ‘종근’은 그 인물들과 상반돼요. 아무 것도 갖지 못한, 보잘 것 없는, 백수예요. 이렇게 풀어지고 망가진 가운데 바뀌어가는 인물이어서 도전하고, 해내고 싶었어요.”

-실제 백수시절 경험을 끌어왔는지요.
“연기할 때 저는 제가 맡은 캐릭터에 다가가요. 제게로 끌어오지 않아요. 3년쯤 ‘방콕’을 했으니까, 제 안에 있는 거니까, 그 시절 경험이 알게 모르게 도움이 됐겠지만 그것 보다는 시나리오 속으로 들어가 ‘종근’이가, 바로 그 인물이 되려고 노력했죠.”

-배우로서 <화차>가 갖는 의미는 뭔가요.

“영화에서 처음으로 주연을 맡은 작품이 <화차>예요. 캐릭터 영역을 넓힌 영화이기도 하고. 주연 배우로 팬·감독·작가 분들에게 조성하는 이런 면모의 역할도 가능하다는 걸 보여줬다는 데 의의가 있다고 봐요.”

조성하는 배우로서 외모와 눈빛이 양가적인 매력을 지녔다. 밝은가 하면 어둡다. 냉정하고 날카로워 보이는가 하면 따뜻하고 우수 어려 보인다. 어떤 표정을 짓지 않아도, 아무런 말을 하지 않아도 어떻게 건드리느냐에 따라 각기 다른 사연을 봇물처럼 쏟아낼 듯하다. ‘꿀성대’라는 애칭이 말해주듯 목소리 또한 미성이라는 장점을 갖췄다.

-어떤 작품을 우선 하고 싶은지요.
“멜로에요. 40대 중년의 그들다운 사랑 이야기로 관객분들과 공감을 나누고 싶어요. 양조위 같은 느낌의 배우로. 중년 관객분들이 많아져 기획·제작이 얼마든지 가능하다고 봐요. 기회가 주어질는지 기다려 봐야죠.”

-<색,계>의 양조위인가요.

“<색,계> <화양연화>, <무간도>에도 멜코 코드가 있죠. <황해>와 <거미숲>에서 센 노출을 한 적이 있어요. 노출에서 중요한 건 그 장면의 절대성 여부예요. 이야기의 흐름상 절대성이 있으면 당연히 해야죠. 배우로서 해야 할 연기의 하나니까.”

많은 배우들이 그렇듯 조성하 역시 시작은 미미했다. 서울예대 연극과 85학번인 그는 졸업 후 롯데월드와 극단(전설)에서 뮤지컬·연극 배우로 활동했고, 영화는 이민용 감독의 <인샬라>(1996)로 인연을 맺었다. 북한 외교부 무관 ‘한승엽’(최민수)이 구출해 내는, 대사가 몇 마디밖에 없는 병사로 출연했다. 모로코의 사하라 사막까지 가 배역 소화 외 스태프 일도 거들었다. 그리고 김태균 감독의 <화산고>(2001)에 ‘국어교사’로 출연했고 박경희 감독의 <미소>(2003)에서 주연급 조연을 맡으면서 본격 활동에 나섰다.

-배우는 언제부터 하려고 했나요.

“고등학교 때 연극반 활동을 했어요. 선배들이 미팅을 많이 시켜준다는 말에 끌려. 그러다 각종 대회에서 상을 받으면서 ‘이게 내게 맞구나’는 생각이 들었죠. 그때까지 개근상도 한 번 받은 적이 없는데 연기로 상을 연거푸 받았거든요.”

-한때 포기하려고 했다면서요.
“서른셋, 넷? 그때 그만두려고 했죠. 15년 이상 한 일을 포기하려니까 힘들었지만 가장의 소임을 해야 하는 당면 과제 앞에서는 어쩔 수 없었어요. 저의 팬이었던 아내에게 프로포즈할 때 돈을 벌 재주는 없다고 고백했었지만 그것도 어느 정도지…. 그런데 집사람이 ‘배우 조성하를 보고 살아왔는데 포기하면 기댈 구석이 없다’고 하더군요. 그때부터 이기적인 생각을 버리고 영화·드라마쪽 진출을 적극적으로 모색했죠.”

더불어 택시 운전수도 했다. 로버트 드니로의 대표작 가운데 하나인 <택시 드라이버>(1976)가 떠올라서였다. 주위의 권유로 배추 장사, 경보기 장사, 화분 장사 등도 했다. 고객의 눈높이에 맞춰 장사를 하면서 ‘동업을 하자’거나 ‘독립할 수 있는 자금을 대주겠다’는 제안을 받았지만 매번 사양했다. 자신의 꿈을 이루고 아내의 기대를 저버리지 않기 위해 여의도와 충무로를 꾸준히 찾았다. 영화 <집행자>(2009)의 연쇄살인마와 드라마 <성균관스캔들>(2010)의 정조대왕이 한 배우라는 게 믿기지 않을 정도로 폭넓은 연기력을 보여주면서 ‘연기파 배우’로 자리를 잡았다. <파수꾼>(2010) 등으로 각광받고 <황해>(2010)로 대종상 남우조연상을 거머쥐었다.

-배역의 비중을 고려하는지요.
“주인공에 대한 욕심은 없어요. 연극계에서 영화계로 건너오면서 처음부터 그랬고, 지금도 마찬가지에요. 다양한 장르의 작품에서 갖가지 캐릭터를 설득력 있게 소화하자는 게 배우로서의 목표예요. 예전보다 중년 배우에게 많은 기회가 주어지고 있다는 데 감사해요. 앞으로 더욱 그럴 수 있도록 일조를 하고 싶어요. 중요한 건 주연이냐 조연이냐가 아니에요. 배우로서 연기를 얼마나 즐기면서 하느냐, 작품 속에 깊이 녹아들어 관객분들에게 인정을 받으면서 공감을 나누느냐가 소중해요.”

<화차> 이후에 소개될 영화는 <온전한 도시>(감독 김문흠) <오백만불의 사나이>(감독 김익로) <비상(飛上):태양 가까이>(감독 김동원) 등이다. 조성하는 10개의 에피소드가 하나의 축을 관통하는 이색 스릴러 <온전한 도시>에서는 택시 기사, 샐러리맨들의 돈에 얽힌 에피소드를 그린 코미디 <오백만불의 사나이>에서는 한 회사의 상무, 전투 조종사들의 이야기를 다룬 액션·드라마 <비상(飛上):태양 가까이>에서는 비행단장 역을 맡았다.

 조성하는 “뭐도 한 철이라는 말이 싫다”며 “앞으로 출연작을 더욱 신중하게 정하겠다”고 했다. “식상하다는 말이 들리지 않도록 부단히 노력하겠다”고 했다. “거북이처럼 성실하게 배우의 길을 가겠다”면서. 조성하, 그는 배우다.

Posted by 배장수

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