황정민(42)은 <장군의 아들>(1990) <쉬리>(1999) 등의 단역을 거쳐 <와이키키 브라더스>(2001)와 <로드무비>(2002)로 주목받기 시작했다. <바람난 가족>(2003) <여자, 정혜>(2004) <너는 내 운명>(2005) <달콤한 인생>(2005) <사생결단>(2006) <검은집>(2007) <그림자살인>(2009) <부당거래>(2010) <모비딕>(2011) 등으로 각광받았다. <댄싱퀸>(2012)에 이어 최근 <신세계>를 내놨고 <전설의 주먹>을 선보일 예정이다.

 

 

■고교생 때 극단 창단

‘연기파’ 배우 황정민은 초등학교 4학년 때부터 중학교 1학년 때까지 농구 선수를 했다. 마산 동중학교 1학년 때 천하장사 출신 방송인 강호동과 한 반이었다. 이들이 먼 훗날 유명 영화배우와 방송인이 될 거라고 그 누가 상상이나 했을까?

2학년 때 서울로 전학을 오면서 농구를 그만둔 황정민은 학교에서 단체관람한 윤복희의 <피터팬>을 계기로 배우를 동경했다. 당시에 동네마다 있던 재개봉관은 그에게는 ‘시네마 천국’이었다.

황정민은 계원예술고등학교 연극영화과에 진학, 배우의 꿈을 키웠다. 일반 과목 수업과 달리 전공 과목 수업 때에는 눈빛이 달라질 정도로 전공 공부에 열정을 불살랐다. 이론 공부를 하고 공연을 하는 게 본능적으로, 마냥 좋았던 황정민은 급기야 초 강수를 두었다. 1989년 졸업을 앞두고 동기들과 청소년 극단 ‘창조’를 창단, 뮤지컬 <가스펠>을 계몽아트센터에서 올렸다. 대학은 재수해서 갈 수 있지만 공연은 미룰 수 없다고 판단, 학력고사를 포기하고 교사와 부모 몰래 공연을 감행한 것이다.

그런데 이 작품은 흥행에 완전 실패, 황정민 등은 많은 빚을 지고 말았다. 뒤늦게 이를 알게 된 부모들은 스스로 벌인 일인 만큼 책임감을 느끼라고 일부를 갚아주면서 나머지는 본인들이 해결하도록 했다. 황정민은 “남은 빚을 차등 분배했는데 제비뽑기 과정을 거쳐 가장 많은 100만원을 갚게 됐다”면서 “임권택 감독님의 <장군의 아들>(1990) 오디션에 합격한 뒤 받은 출연료로 책임을 다할 수 있었다”고 털어놨다.

                    황정민은 임권택 감독의 <장군의 아들>(1990)에서 오디션을 거쳐 우미관 지배인 역을 맡아 배우로 데뷔했다.

                    종로 일대를 장악한 ‘김두한’(박상민)은 우미관을 단골로 드나들며 자신의 존재감을 과시한다.  

 

<장군의 아들>에서는 우미관 지배인 역을 맡았다. 그런데 “마루오카 형사님 생신날이라…” 등 그리 길지 않은 대사를 계속 제대로 소화하지 못하는 바람에 애를 먹었다. 황정민은 “<테러리스트> 등의 김영빈 감독(부천국제판타스틱영화제 집행위원장)이 조감독이고 <바람난 가족> <그때 그 사람들> <하녀> 등의 임상수 감독이 연출부 막내였는데 ‘뭐 하는 놈이냐’는 꾸중을 듣고 얼마나 창피했는지 쥐구멍에 들어가고 싶은 심정이었다”고 기억했다. “<장군의 아들2> 제의를 받았지만 자신감이 없어 포기했다”고 덧붙였다.

황정민은 프로 무대의 벽을 절감, 공부를 더 하기 위해 1990년 서울예대 연극과에 진학, 무대미술을 전공했다. 현역 배우 가운데 정재영·류승용·임원희 등이 동기이다. 황정민은 무대미술을 전공한 데 대해 “연기는 평생할 거니까 학교에서는 다른 걸 배우고 싶었고 그 경험이 연기를 하는 데에 도움이 될 거라고 생각했다”고 밝혔다.

1991년에 입대, 1993년에 복학, 1994년에 졸업한 황정민은 극단 ‘학전’과 ‘현대극장’에서 활동했다. <지하철 1호선> <모스키토> <의형제> <개똥이> <다시 피는 꽃> <웨스트사이드 스토리> <캐츠> 등을 통해 다양한 경험을 쌓은 그는 영화 <쉬리>(감독 강제규)에서 배우 장현성의 소개로 단역(특별조사반)을 맡기도 했다. 황정민은 “강제규 감독의 작품인 데에다 당대 최고 배우인 한석규 형을 볼 수 있다는 생각에 앞뒤 가리지 않고 달려갔다”고 떠올렸다.

                황정민은 <와이키키 브라더스>에 순박한 드러머로 출연, 제1회 대한민국 영화대상에서 남우조연상을 수상

                     했다. 1년 뒤 <로드무비>에 동성애자로 출연, 각 영화상 신인남우상을 독차지하면서 각광받기 시작했다.  

■배우는 내 운명
연극·뮤지컬 무대를 통해 자신감을 쌓은 황정민은 이후 영화 오디션에 계속 응모했다. <박하사탕>(감독 이창동) <나도 아내가 있었으면 좋겠다>(감독 박흥식) <친구>(감독 곽경택) 등 1999년 전후에 개봉된 영화 오디션은 모두 봤다. <박하사탕> 외에는 모두 떨어졌다. <박하사탕>은 오디션에 합격한 뒤 단체사진까지 찍었는데 연극 공연과 일정이 겹치는 바람에 출연하지 못 했다. 황정민은 배우가 되는 걸 포기하고 친구가 있는 괌으로 가 관광가이드를 해야겠다고 생각했다. 무명생활이 너무 힘들고, 비전이 보이지 않아서였다.

그런 중 희소식이 날아들었다. 마지막이라는 심정으로 본 오디션에 합격한 것이다. 당시 오디션은 <와이키키 브라더스> <와니와 준하> <수취인 불명> <선택> 등 6개 작품이 동시에 진행됐다. 충무로 사상 최대로 손꼽힌 이 오디션은 3지망까지 가능했다. 황정민은 <와이키키 브라더스>를 지망하지 않았지만 임순례 감독의 부름을 받았다.

이 영화는 지방의 밤무대를 전전하는 삼류밴드의 척박한 삶을 그렸다. 2001년 제2회 전주국제영화제 개막작으로 화제를 낳았다. 황정민은 우직하고 순박한 드러머 ‘강수’로 출연 이얼·박원상·오지혜·류승범 등과 호흡을 맞췄다. 제1회 대한민국 영화대상에서 남우조연상을 받았다. 1년 뒤 두 남자와 한 여자의 사랑과 삶을 다룬 <로드무비>(감독 김인식)에 동성애자로 출연, 정찬·서린 등과 함께했다. 제23회 청룡영화상·제22회 한국영화평론가협회상·제3회 부산영화평론가협회상 신인남우상을 수상했다.

                 황정민은 <달콤한 인생>과 <너는 내 운명>으로 2005년 각 영화상의 남우조연상과 주연상을 휩쓸었다.

 

남우조연상을 먼저 수상한 뒤 신인상을 받은 황정민은 2005년 스포트라이트를 한 몸에 받았다. <달콤한 인생>(감독 김지운)의 비열한 조직폭력배로 제42회 대종상 영화제에서 남우조연상, 제4회 대한민국 영화대상 남우조연상을 수상했다. <너는 내 운명>(감독 박진표)의 순박한 농촌 총각으로 제26회 청룡영화상 남우주연상과 대한민국 영화대상 남우주연상을 거머쥐었다. 청룡영화상 수상 소감으로 밝힌 ‘밥상·숟가락론’으로 장안의 화제를 낳았다. <너는 내 운명>은 제29회 황금촬영상 최우수남우상도 받았다. 제4회 대한민국 영화대상에서 남우주연상과 남우조연상을 동시에 수상하는 진기록을 낳은 그는 2007년에는 <사생결단>(감독 최호)으로 제7회 부산영화평론가협회상 남우주연상, 2011년에는 <부당거래>(감독 류승완)로 제15회 몬트리올 판타지아 국제영화제에서 남우주연상을 받았다.

                      <신세계>의 황정민. 밑바닥에서 출발, 거대 범죄조직의 2인자가 된 ‘정청’으로 등장, 최민식ㆍ이정재 등과

                      함께 영화의 재미는 물론 연기를 감상하는 재미도 안겨준다.

                      

최근작 <신세계>(감독 박훈정)는 살얼음판을 걷는 세 남자의 삶을 그린 범죄영화다. 황정민은 국내 최대 범죄조직의 2인자 ‘정청’으로 출연했다. 비상한 머리에 잔혹성을 갖춘, 의리를 잃지 않는 건달로 열연을 펼쳤다. 최민식이 범죄조직 와해 작전을 펼치는 경찰 간부 ‘강 과장’, 이정재가 강 과장의 작전에 따라 범죄조직에 잠입한 경찰이지만 정청이 친동생처럼 아끼는 ‘자성’ 역을 맡았다. 세 남자의 개성있는 캐릭터와 실감나는 연기 대결이 재미를 더해주는 이 영화는 개봉 사흘 만에 100만 명이 넘게 관람하는 등 호평받고 있다.

다음 영화는 오는 4월에 개봉되는 <전설의 주먹>(감독 강우석)이다. 고교 시절 주먹으로 일대를 주름잡았던 세 남자가 25년 뒤 리얼액션 TV쇼에서 만나 다시 펼치는 마지막 승부를 다뤘다. 황정민은 복싱 챔피언의 꿈을 이루지 못한 채 국수집 사장으로 살던 중 딸을 위해 TV쇼에 출연한 ‘임덕규’ 역을 맡아 유준상·윤제문·이요원·정웅인·성지루 등과 함께했다.  

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문소리(38)는 <박하사탕>(2000)으로 데뷔했다. <오아시스>(2002)로 베니스국제영화제에서 마르첼로 마스트로얀니상(신인배우상)을 수상, 월드스타로 등극했다. 한국영화평론가협회상 여우연기상, 청룡영화상 신인여우상을 받은 뒤 대한민국 영화대상에서는 신인여우상과 여우주연상을 동시에 거머쥐었다. 옥관문화훈장도 받았다. <바람난 가족>(2003)으로 대종상영화제·시애틀국제영화제·대한민국 영화대상 등의 여우주연상, <하하하>(2009)로 부일영화상 여우주연상을 수상했다. <분노의 윤리학>에 이어 <협상종결자> 개봉을 앞두고 있다.

 

■대학이냐, 오디션이냐
한 편의 영화(연극)가 사람의 운명을 바꾼다. 평범한 여고생이던 문소리가 배우가 된 것도 이에 해당한다.

<에쿠우스>. 문소리가 태어나서 처음으로 본 연극이다. 신구·최민식이 주연을 맡았다. 1990년 여고 1학년 때 문소리는 이 연극을 본 뒤부터 배우를 동경했다. 1993년 성균관대 교육학과에 입학한 뒤 연극·국악 동아리에서 활동했다. 3학년 1학기 때에는 기성 극단 한강에 입단했다. 우편물 작업 등 사무보조를 하면서 청소도 했다.

그런 중 창작극 <교실 이데아>로 데뷔했다. 다른 배우들과 달리 연습이 한창 진행되던 중간에 들어갔다. 극중에서 배우들이 다루는 악기가 하모니카 등에 지나지 않아 보완이 필요했다. 문소리는 중학생 때부터 바이올린을 켤 줄 알았다. 덕분에 부잣집 여학생 역을 맡아 예상보다 빨리 무대에 섰다.

연극 공연 외 판소리·발레 등을 배우고 익히느라 문소리는 동기들보다 대학을 1년 반 늦게 졸업했다. 문소리는 지식과 실력을 쌓고 인맥을 넓히기 위해 서울예대 연극학과를 지망, 합격했다.

 

그 무렵 이창동 감독의 <박하사탕>(2000) 오디션에 경험 삼아 응모했다. 될 거라고는 꿈도 꾸지 않았다. 그런데 잇달아 예심을 통과, 고민에 빠졌다. 최종 합격이 불투명한 가운데 오디션을 포기해야 할지, 대학을 포기해야 할지 결정을 내려야 했다. 문소리는 고민 끝에 대학을 포기했다. 2~3개월이 걸린 오디션에 최종 합격, ‘영호’(설경구)의 첫사랑 ‘순임’ 역을 맡았다.

이창동 감독은 당시 남자주인공은 신인으로 하더라도 여자주인공은 유명 배우로 해야 한다는 압박에 시달렸다. 하지만 오디션 때 얼굴부터 목까지 붉어지며 연기하는 문소리가 적임자임을 굽히지 않았다. 만약 문소리가 대학 진학을 선택했다면, 이 감독이 자신의 주장을 굽혔다면, 오늘의 문소리는 존재하지 않을지 모를 일이다.

■‘한공주’로 공주 등극
문소리는 <박하사탕>으로 데뷔한 뒤에도 충무로와 인연을 맺지 못했다. <블랙컷> <외계의 제19호 계획> <봄산에> <상암동 월드컵> <승부> 등 단편영화에 출연하거나 다큐멘터리의 내레이션을 맡았다. 교사자격증이 있는 문소리는 이와 함께 한 복지관에서 검정고시를 준비하는 장애인들을 가르쳤다. 초등학생 대상 한자교실 수업도 맡았다. <오아시스>의 여주인공 ‘한공주’ 역을 맡게 된 것은 이와 관련이 깊다.

한공주는 중증 뇌성마비 장애인이다. 한국은 물론 외국의 경우도 유명 여배우가 이런 배역을 해낸 전례가 없다. 이창동 감독은 유명 여배우의 출연이 현실적으로 불가능한 점을 감안, 문소리에게 6mm 비디오 카메라를 주고 2주 동안 연습하면서 그 과정을 찍어오라고 했다.

문소리는 <나의 왼발> 등 장애인이 나오는 비디오는 빼놓지 않고 관람하고, 방문을 잠그고 연습을 거듭했다. 눈을 돌리면 팔과 입이 풀리고, 몸이 되면 감정이입이 안 돼 애를 먹었다. 2주 뒤 오디션장에서는 알 수 없는 공포에 휩싸여 카메라의 플레이 버튼을 못 누르고 그만 눈물을 쏟았다. 그러고는 못 하겠다면서 카메라를 들고 도망치듯 영화사를 나와 버렸다.

이 감독은 이때 <오아시스>를 덮어야 하나보다는 생각이 들었다. 같은 여자로서, 여배우로서 문소리와 얘기를 나눠봐 달라고 오지혜에게 도움을 청했다. 오지혜는 신인에게 오디션 기회가 주어진 게 어딘데 거부하느냐고, 그런다고 자존심이 사느냐고 문소리를 나무랐다. 어설픈 모습을 보이는 게 싫었던 문소리는 선배의 말에 자신이 부끄러웠고, 잃을 것도 없다는 생각이 들어 카메라를 내놓았다. “해볼만 하다”는 오지혜의 말에 용기를 냈다.

문소리는 이후 2개월여 동안 연습에 몰두했다. 시나리오를 읽고 또 읽었고 휠체어를 타고 거리로 나가 장애체험도 했다. 이어 6개월의 촬영기간에 중증 뇌성마비 장애인으로 살았다. 한공주가 일종의 사회부적응자 ‘홍종두’(설경구)에게 성추행을 당한 뒤 과일 깎는 칼로 손목을 그어 자살하는 장면 등을 놓고 장애인에 대한 편견과 남성 중심적인 시각이 녹아들지 않도록 제작진과 논의를 많이 했다. 이 감독의 주문에 응하느라 실신 지경에 이를 만큼, 촬영을 모두 마쳤을 때에는 골반이 약간 뒤틀려 교정이 필요할 정도로 혼신을 다했다.

■“우리가 좋은 영화 만들어보자”
<분노의 윤리학>(감독 박명랑). 21일 개봉되는 문소리의 최근 영화다. 미모의 여대생 살인사건의 전말을 그린 블랙코미디이다. 나쁜 놈, 잔인한 놈, 찌질한 놈, 비겁한 놈, 그리고 단호한 여자가 얽히면서 드러나는 살인사건의 전모와 인간의 각기 다른 본색을 다뤘다.

이 영화는 문소리를 비롯해 유명 배우·스태프가 제작을 이끈 국내 최초의 작품이다. <부러진 화살>(감독 정지영)이 모든 배우·스태프의 러닝개런티 수용에 힘입어 저예산으로 제작된 데 반해 <분노의 윤리학>은 문소리·이제훈·조진웅·김태훈·곽도원과 김우형(촬영)·조화성(미술)·김선민(편집) 등 배우와 스태프가 의기투합, 지분 참여 형식으로 함께 제작을 주도했다. 참여한 배우들은 자신의 배역도 시나리오를 읽은 뒤에 스스로 정했다.

‘독특하고 재미있는 시나리오가 있는데 제작하기 어려운 상황이다. 영화하는 사람들끼리 모여서 재미있게 만들어 볼 방법이 없을는지….’

문소리가 지난해 초에 들은 말이다. 문소리는 호기심이 발동, 시나리오를 읽고 출연 의사를 밝혔다. 동료 배우·스태프들이 뜻을 함께하면서 국내 최초로 유명 배우·스태프가 제작을 주도한 영화가 만들어졌다. 문소리는 “배역의 비중을 떠나 한 명의 관객으로서 보고 싶은 영화였다”며 “다른 배우들과 스태프들도 같은 생각이 들어서 함께할 수 있었다”고 했다. “한국에도 이렇게 독특하고 재미있는 영화가 한 편쯤은 있어야 한다고 생각했다”면서 “배우들이 시나리오를 보고 역할을 골랐는데 신기하게도 주요 배우분들이 선택한 역할이 겹치지 않았고, 감독님 의견과 다르지 않았다”고 전했다.

문소리의 다음 영화는 <협상종결자>(감독 이승준)다. 남편의 정체를 모르는 비밀요원의 아내가 일급 첩보작전에 휘말리면서 벌어지는 이야기를 그렸다. <박하사탕>과 <오아시스>에서 함께한 설경구 등과 호흡을 맞췄다.  

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설경구(44)는 <꽃잎> <처녀들의 저녁식사> 등을 거쳐 <박하사탕>으로 각광받기 시작했다. 연기력은 물론 흥행성적도 돋보인다. 12월 현재 300만 명 이상이 관람한 한국영화 78편 중 그가 주연을 맡은 작품이 7편이다. 배우 가운데 가장 많다. 천만 영화 <해운대>와 <실미도>를 비롯해 <강철중: 공공의 적 1-1> <그놈 목소리> <공공의 적2> <광복절특사> <공공의 적> 등이다. <타워>에 이어 문소리 등과 <협상종결자> 촬영을 마쳤고 요즘 정우성·한효주 등과 <감시>를 찍고 있다. 

 

 

설경구는 <실미도>(감독 강우석·2003)에서 비운의 북파공작원으로, <해운대>(〃 윤제균·2009)에서 초대형 쓰나미에 휩쓸린 시민으로 출연해 온몸을 던졌다. 요즘 주목받고 있는 <타워>(〃 김지훈)에서도 다르지 않다. 후배들에게 ‘전설’로 불리는 소방대장 역을 맡아 혼신을 다했다. 최악의 화재 현장에서 인명을 구하기 위해 물불을 가리지 않는, 사리 판단에 능하고 과감한, 손에 땀을 쥐게 하고 마침내 울먹이게 만드는 영웅상을 펼쳐냈다.


설경구는 이처럼 극중에서 온몸으로 고초를 겪는 인물과 인연이 깊다. 첫 영화 <꽃잎>(〃 장선우·1996), 첫 주연 영화 <송어>(〃 박종원·1999), 출세작 <박하사탕>(〃 이창동·1999), 그리고 <광복절특사>(〃 김상진·2002), <그놈 목소리>(〃 박진표·2007) 등에서, 그의 아바타라고 할 수 있는 ‘강철중’을 낳은 <공공의 적>(〃 강우석·2002) 시리즈 3편에서도 쓴맛 끝에 단맛을 보거나 끝내 보지 못하는 인물로 각광받았다.

 

■“연기도 해봐야”
설경구는 영화감독 지망생이었다. “감독 잘하려면 연기도 해봐야 한다”는 선배의 말에 따라 연극에 출연한 것을 계기로 배우가 됐다. 1학년 때 출연한 <만선>에서 전수경·유오성·박미선 등과 함께한 설경구는 공연이 끝난 뒤 한참을 울었다. 심혈을 기울인 뒤 밀려온 허탈감을 주체하지 못해…. 그런 그는 며칠 뒤 연출을 맡았던 4학년 여자 선배의 편지를 받았다. 연습·공연 과정, 그리고 울음 등에 대해 언급하면서 영화보다 연극을 전공하라는 권유가 담긴 편지였다.

설경구는 이후 연극 작업에 적극적으로 참여했다. 자연스레 영화감독의 꿈을 접고 연극을 전공했다. 4학년 때에는 제1회 젊은 연극제 공연작 <달아 달아 밝은 달아>를 연출했고, 덕성여대 약대 연극반 공연작 <들소> 객원 연출을 맡기도 했고, 4학년 2학기 때부터 동숭동에서 활동했다. 극단 ‘한양 레파토리’에 입단, <심바새매>(‘심야에는 바바라, 새벽에는 매리와’. 원제 <라이어>)에 동성애자로 출연했다.

이후 대학을 졸업한 설경구는 신문보급소에서 삽지 작업을 하고, 시내 곳곳에 연극 포스터를 붙였다. 포스터 부착 작업을 한 작품 가운데 하나가 극단 ‘학전’의 <지하철 1호선>. 대학 선배인 학전 기획실장의 배려로 포스터 부착 작업을 하던 어느 날 설경구는 김민기 대표의 눈에 띄었다. 김 대표는 기획실장에게 설경구에 대해 묻고 그 자리에서 설경구를 <지하철 1호선>에 캐스팅했다.

설경구는 이 작품에서 맹활약을 펼쳤다. 1994년 초연 때부터 96년까지 참여했다. 80여 가지 배역 가운데 두 역을 빼고 다해보면서 다양한 경험과 연기력을 쌓았다. 김 대표는 이와 관련해 “어차피 길게 할 연기생활인데 ‘왕자병’에 걸리지 말라고 연기력이 필요한 삼류 역할을 많이 맡겼다”면서 “그런데 불평 안 하고 항상 성실하게 준비하고 연기를 잘했다”고 밝힌 바 있다.

                 <꽃잎>에서 설경구가 추상미·나창진·박철민(왼쪽부터)과 ‘소녀’(이정현)를 찾기 위한 방법을 모색하고 있다.

 

■“10㎏ 정도 빼라”
첫 영화 <꽃잎>에는 장선우 감독에게 연출 수업을 받던 대학 동기, 훗날 <이대근 이댁은>(2006) <불후의 명작>(2000) 등을 연출한 심광진 감독의 추천에 힘입어 출연했다. 여주인공 ‘소녀’(이정현)의 행방을 쫓는 대학생 ‘우리들’ 역을 맡아 박철민·추상미·나창진 등과 함께했다.

이 영화 ‘쫑파티’ 때 설경구는 구원의 천사를 만났다. ‘호랑이 선생님’이던 고 유영길 촬영감독이다. 유 감독이 “경구야! 너 같은 얼굴이 배우를 하는 데 좋아. 평범하기 때문에 네가 노력하기에 따라 얼마든지 다른 얼굴이 나올 수 있어”라면서 격려를 아끼지 않은 것이다. 한국 최고의 촬영감독이 자신의 이름을 기억하고 있는 데에다 배우로서 장점을 지녔다면서 성장 가능성을 인정해 주자 설경구는 천군만마를 얻은 기분이었다.

 

설경구가 배우로 성장하는 데에는 <처녀들의 저녁식사>(감독 임상수·1998)가 밑거름이 됐다. 그는 호텔 직원 ‘연’(진희경)과 하룻밤을 보내는 만화가로 6분쯤 나왔다. 짧은 시간이지만 깊은 인상을 남기면서 <유령>(〃 민병천·1999) <송어> <새는 폐곡선을 그린다>(〃 전수일·1999) <박하사탕> 등에 잇따라 캐스팅되면서 ‘연기파’ 배우로 손꼽혔다.

임상수 감독은 <지하철 1호선>을 보고 설경구를 캐스팅했다. 설경구가 출연한 장면은 편집 작업 때 절반 정도가 잘릴 뻔했다. 여자 스크립터가 임상수 감독에게 자르면 안 된다고 강력히 주장해 6분쯤 나왔다. 스크립터가 자신의 주장을 굽혔다면 그의 출연 장면은 3분 정도에 그쳤고, 그랬다면 설경구는 주목받지 못했고, <송어> <새는 폐곡선을 그린다> <박하사탕> 등과 인연을 맺지 못했을는지 모를 일이다.

임상수 감독의 조언도 큰 몫을 했다. 임 감독은 설경구에게 살을 뺄 것을 권했다. “10Kg 정도 빼면 아마 감독들이 엄청 찾을 것”이라면서. 설경구는 임 감독의 말을 흘려듣지 않았다. 새벽과 밤, 매일 두 차례씩 뛰면서 식사를 조절해 10Kg을 뺐다. <처녀들의 저녁식사>를 보고 설경구를 찾은 박종원·전수일·이창동 감독이 그를 몰라볼 정도로. 특히 박종원 감독은 오디션을 보러 온 설경구를 옆에 두고 “설경구는 안 왔었느냐”고 묻기까지 했다.

 

■“연기 하지 마라”
<박하사탕>의 주인공 ‘김영호’는 원래 한석규였다. 이창동 감독이 <초록물고기> 때 일찌감치 거론, 한석규가 맡기로 돼 있었다. 그런데 시나리오가 나온 뒤 한석규가 고사해 설경구에게도 기회가 주어졌다. 설경구는 첫 오디션에서는 떨어졌다. 이후 TV드라마 <고백> 등의 작가인 이창동 감독 부인의 제안으로 다시 기회를 잡았다. 거실에서 우연히 본 오디션 필름에서 설경구를 보고 “김영호 여기 있네”라며 설경구를 추천한 것이다.

삼척에서 <송어>를 찍고 있던 설경구는 이 감독의 “함께 하자”는 말을 듣고 소름이 돋았다. 잠시 나갔다 오겠다고 한 뒤 바깥에서 담배를 엄청 피웠다. “내일 책 읽어보자”는 이 감독의 말에 설경구는 “하고는 싶지만 능력이… 자신이 없다”고 했다. 큰절을 해도 시원찮을 판에 이후 10일이 지나도록 답을 안 했다. 자신 때문에 영화가 망가지는 악몽에 시달리다가 안 하면 후회할 것 같아 달려들기로 마음먹었다. 이 감독은 “다른 배우들과 달리 자신이 없다고 한 게 오히려 마음에 들었다”면서 “평범한 마스크에 카리스마가 약해 보였지만 볼 때마다 얼굴이 달랐고, 그 점이 선악은 물론 다양한 색깔의 표현이 가능해 보여 캐스팅했다”고 밝혔다.

 

<박하사탕>은 1999년 4월 중순부터 9월 말까지 찍었다. 설경구는 IMF로 망한 사업가, 악질 형사, 광주민주화운동 진압 계엄군, 순진한 공장 노동자 등 복잡다단한 40대에서 20대를 살아내느라 고역을 치렀다. 이 감독의 한결 같은 주문은 “연기를 하지 마라”였다. 설경구는 연기를 하면서 연기를 하지 않으려고 무던히도 애를 썼다. 스태프들이 무서워서 가까이 가는 걸 꺼려 할 정도로 배역에 몰입, 진짜 배우로 거듭났다. 제4회 부산국제영화제 개막작으로 선정된 이 작품으로 대종상·백상예술대상·이천춘사대상영화제·청룡영화상·한국영화평론가협회상 등에서 7개의 신인남우·남우주연상을 수상하면서 ‘설경구 시대’를 열었다.

 

                   <타워>에서 설경구는  후배들에게 ‘전설’로 불리는 소방대장 역을 맡아 혼신을 다했다. 최악의 화재 현장

                        에서 인명을 구하기 위해 물불을 가리지 않는, 사리 판단에 능하고 과감한, 손에 땀을 쥐게 하고 마침내

                        울먹이게 만드는 영웅상을 펼쳐냈다. 김상경·손예진·조민아·김성오(왼쪽부터)를 비롯해 김인권·도지환·안

                        성기·차인표·박철민·이한위·정인기·송재호·이주실·이창주·이창용·권현상 등과 함께했다.

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명계남(60)은 배우다. ‘한국영화는 명계남이 나오는 영화와 안 나오는 영화로 나뉜다’고 할 정도로 활약했던 개성파 배우다. 그가 6년 만에 영화배우로 돌아왔다. <남영동1985>(감독 정지영)에 민주화운동가 ‘김종태’(박원상)를 고문하는 ‘박전무’로 등장해 비열한 고문전문가 ‘이두한’(이경영)과 함께 관객들을 경악하게 한다.

 

 

명계남은 <남영동1985>에서 자신의 실제와 상반되는 ‘수구 꼴통’ 역할을 맡은 데 대해 “배우가 자신의 신념과 딱 맞아 떨어지는 인물만 선택해야 하는 건 아니지 않으냐”고 했다. “영화를 보면서 ‘좀 더 악랄하게 하면서 즐겼어야 했는데’ 하는 아쉬움이 들었다”면서 “악역 연기를 할 때에는 우리나라의 어떤 신문을 떠올린다”고 털어놨다.


“고춧가루 고문, 물 고문 등을 실제로 했어요. (박)원상이가 더 이상 참을 수 없다는 신호를 보낼 때까지. 고문을 받는 원상이도, 하는 우리들도 힘들었죠. 연기에 몰입하다가 자칫 사고가 날까봐 걱정도 됐고. 카메라가 돌아가지 않을 때 틈틈이 가벼운 농담을 던진 건 그 때문이에요. 쉴 때 긴장감을 덜어내고 풀어내면 다시 찍을 때 집중할 수 있는 새로운 에너지가 생기거든요.”

<남영동1985>는 명계남이 <손님은 왕이다> 이후 6년 만에 비중 있는 역할을 맡은 영화다. 명계남은 <남영동1985>에 대해 “우리 영화계나 세계 영화사를 둘러보아도 만들 엄두를 못낸, 만들기 힘들고 연기하기도 힘든 영화”라며 “보기가 힘들지만 꼭 보아야만 하는 놀라운 영화”라고 했다.

 

“영화를 다시 하면서 기뻤어요. 오랜만에 출연해서가 아니에요. 우리 현대사의 한 쪽에 가려진 진실을 드러내 우리의 가슴을 열게 해주는 영화에서 일정 역할을 하게 된 게 좋았어요. 그런데 출연했다고 자랑하기가 쑥스럽고 부끄러워요.”

명계남은 그 이유로 “창작극을 하다가 망해 뒤늦게 직장생활을 하느라 1985년 당시의 정치·사회 문제에 무심했기 때문”이라고 했다. “야만의 시대에 맞서느라 지독한 고문을 받아야 했던 김근태 님을 비롯한 많은 분들에게 절로 고개가 숙여진다”고 했다. “내가 배우랍시고 이나마 살고 있고 눈을 부릅뜰 수 있고, 분노할 수 있고, 즐거워하고 웃을 수 있는 것이 다 그분들의 희생 덕분”이라며 “배우로서는 물론 이 엄중한 시대를 사는 한 시민으로서 바라건데 <남영동1985>를 많은 분들이 봤으면 좋겠다”고 했다.

 

배우는 감독의 부름을 받아야 한다. 명계남은 “그 동안 강원도 시골 집에서 기획·시나리오 작업을 했다”며 “기다리는 시간이 너무나 길어 영화잡지에 ‘나 배우해요’라는 광고를 내고 싶은 심정이었다”고 토로했다.

“어느날 <베를린>을 준비하는 류승완 감독에게 전화를 했더니 ‘형, 배우해요? 다른 중요한 일을 하는 줄 알았어요’라고 하더군요. 많은 분들이 그렇게 알고 있었던 거예요. 그렇지 않은 분들은 직·간접적 외압을 받았고.”


 

명계남은 “이번 대선에선 어떤 직함도 없는 한 사람의 유권자일 뿐”이라고 했다. <초록물고기>(1997) <박하사탕>(2000) <오아시스>(2002) 등의 제작자인 그는 “다시 열심히 연기를 하고 영화를 만들면서 사는 게 꿈”이라고 했다.

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배우 김인권(34)은 동국대 연극영화과에서 영화 연출을 전공했다. 2학년 때 박종원 감독의 <송어> 연출부 막내로 현장수업을 받다가 조연을 맡은 뒤 배우로 활동해 왔다. <조폭마누라> <플라스틱 트리> <말죽거리 잔혹사> <숙명> <해운대> <방가? 방가!> <마이웨이> <퀵> <광해, 왕이 된 남자> 등에 출연했다. <강철대오: 구국의 철가방> <타워> 등이 개봉될 예정이고 방송인 이경규가 제작하는 <전국노래자랑> 촬영을 앞두고 있다.

 


‘태주’(송어) ‘이병장’(박하사탕) ‘상구’(아나키스트) ‘빤스’(조폭마누라), ‘동춘’(해운대) ‘방가’(방가? 방가!) ‘종대’(마이웨이) ‘명식’(퀵) ‘도부장’(광해, 왕이 된 남자)…. 태주부터 빤스는 1999~2001년, 동춘부터 도부장은 2009~2012년 영화에서 김인권이 맡은 인물이다. 10년 사이에 김인권이 펼쳐낸 극중 인물의 차이와 변화무쌍함을 읽을 수 있다. 특히 최근작 네 편에서는 영화의 재미를 더해주는 김인권의 넓고 깊은 연기력을 맛볼 수 있다.

 

 

■저우싱츠(周星馳 주성치), 짐 캐리 열혈 팬
부산에서 자란 김인권은 고교시절 영화광이었다. 극장에 갈 돈이 없어 비디오를 즐겨 봤다. 뤽 베송 감독의 <레옹>(1994)을 서른 번쯤 볼 정도로 특정 작품을 좋아했다. <파괴지왕>(1994) > <덤 앤 더머>(〃) <에이스 벤추라>(〃) <마스크>(〃) 등도 수없이 보면서 자연스레 영화의 세계를 동경했다.


 

“장 르노, 주성치, 짐 캐리 등을 엄청 좋아했죠. 교회 연극에서 관객을 곧잘 웃겨 연기 잘 한다는 말을 듣기도 했고. 하지만 배우가 되는 건 언감생심이었어요.”

 

김인권은 그래선지 배우보다 감독이 되고 싶었다. 감독이 된 뒤에 저우싱츠처럼 배우도 할 수 있을지 모른다는 생각이 들기는 했다. 이때가 고3 말. 김인권은 1996년 동국대 연극영화과에 입학, 영화 연출을 전공했다. 선배들 작품에 배우·스태프로 참여하면서 2학년 때 박종원 감독의 <송어>(1999) 연출부에서 활동했다. 박 감독의 추천으로 한국예술종합학교 영상원 제자인 1기생 조의석의 단편 <환타 트로피칼>에 출연한 뒤 <송어>에 개를 사육하는 산골 소년 ‘태주’로 출연, 극의 하이라이트를 긴장감 넘치게 장식했다.

                     김인권은 박종원 감독의 <송어>에 산골 소년 ‘태주’로 출연, 극의 하이라이트를 긴장감 넘치게 장식했다.

 

7~8개월을 그렇게 지내면서 영화 오디션을 많이 봤다. <박하사탕>(감독 이창동) <유령>(〃 민병천) <주유소 습격사건>(〃 김상진) <공동경비구역JSA>(〃 박찬욱)…. <박하사탕>에 ‘윤순임’(문소리)이 면회 온 걸 보고하는 위병소 병장으로 출연한 거 외에는 모두 고배를 마셨다.

 

“극단 ‘배우세상’ 기획팀에서 막내 생활도 했어요. 김갑수·조재현 선배님이 함께한 연극 <물고기 남자> 포스터를 붙이러 다니다가 서대문경찰서에 불려가기도 했죠. 연극 <갈매기>에 단역으로 출연했고, 중고생 영·수 과외도 했어요. 학비와 생활비를 벌기 위해.”

그런 중 <아나키스트>(감독 유영식)에서 주연을 맡았다. 1924년 상해 경신 대학살로 가족을 잃은 ‘상구’로 출연, 장동건·정준호·김상중·이범수·예진원 등과 호흡을 맞췄다. 4개월여 중국 촬영을 마친 뒤 유명 매니지먼트 회사에 소속, <챠오>(〃 고은기) <조폭마누라>(〃 조진규) <에이치(H)>(〃 이종혁)에서 주·조연을 맡았다.

 

                 <아나키스트> <조폭마누라><플라스틱 트리> <신부수업>(사진 왼쪽 위부터 시계방향)

 

졸업작품인 <쉬브스키>도 만들었다. 외계인, 외계인을 탐구하는 인간, 외계인 쇼를 보는 또다른 외계인의 이야기를 그린 장편이다. 각본·연출을 하면서 주연도 맡아 1인 3역을 해냈다. 2003년에 졸업, 2004년에 입대하기 전까지 <플라스틱 트리>(감독 어일선) <화성으로 간 사나이>(〃 김정권) <신부수업>(〃 허인무) <말죽거리 잔혹사>(〃 유하)에서 주·조연을 맡아 개성 넘치는 연기력을 인정받았다. 반면 <파이란>(〃 송해성) <해안선>(〃 김기덕) 등은 선택받지 못했다.

 


■쥐포 구워 팔까? 탁구장 할까?
김인권은 초등학교와 대학을 함께 다닌 동기동창과 결혼했다. 입대하기 전에. 졸병 때 한 아이의 아버지가 된 김인권은 집안 걱정 등으로 좌불안석의 나날을 보냈다. 2006년 11월에 제대한 뒤 드라마 <외과의사 봉달희>(2007)로 컴백, 라면 CF도 하면서 안정을 찾은 그는 <두 얼굴의 여친>(〃 이석훈) <마이 파더>(〃 황동혁) <용의주도 미스신>(〃 박용집) 등에 이어 <숙명>(〃 김해곤)에서 송승헌·권상우 등과 함께 주연을 맡았다.

 

                 

“주변에서 이 영화 개봉되면 완전 스타가 될 거라고 했어요. 조연으로 올리면 확실히 수상할거라고도 했고. 그래서 시상식에서 상 받으면 가장 먼저 누구한테 고맙다는 말을 전할까 고민했는데, 웬걸 수상은커녕 1년을 쉬어야 했어요. IMF한파 등으로 인해.”

 

당시 충무로 공기는 싸늘했다. 출연 제안을 받은 작품이 속속 물거품이 됐다. 가까스로 투자를 받은 <숙명>과 <두 얼굴의 여친>마저 흥행에 실패하면서 김인권은 데뷔 이래 최대의 위기를 맞았다. 16부작 드라마에서도 이름이 안나오는 배역이 들어올 정도였다.

 

영화계 동료·후배들 가운데 대리운전에 주차요원으로 연명하는 이들이 속출했다. 스태프 중에서는 장비를 고철로 팔아야 할지 고민하는 이들도 있었다.

“등산을 많이 다녔어요. 친구와 함께. 그 친구는 내 권유로 10년 간 다닌 직장을 그만두고 영화를 다시 시작했는데 그 작품도 엎어져 졸지에 백수가 됐죠. ‘길에서 쥐포를 구워 팔까? 탁구장을 할까?’…. 농담이 아니라 진지하게 고민할 정도로 괴롭고 힘든 나날이었어요.”

 

그러던 어느 날 김인권은 한 통의 전화를 받았다. <송어>에서 함께한 설경구의 전화였다. 설경구는 다짜고짜 김인권에게 “윤제균 감독 아냐? 빨리 와. 압구정동으로”라고 했다. 친구와 용인의 한 허름한 고깃집에 있던 김인권은 단숨에 압구정동으로 달려갔다.

 


그 자리에서 윤 감독과 설경구를 만난 김인권은 <해운대> 이야기를 듣고 무조건 하겠다고 했다. 그만큼 연기에 배고팠고 생활고도 절박했던 김인권은 ‘동춘’ 역할에 온몸을 던졌다. 품행이 불량스러운 인물을 밉살스럽지 않은 캐릭터로 펼쳐냈다. 웃음과 더불어 찡한 감동까지 자아내면서 <해운대>가 한국영화 중 다섯 번째로 ‘천만 고지’를 정복하는 데 기여했다. 부일영화상 남우조연상을 수상하는 등 데뷔한 지 10년 만에 스타덤에 올랐다. <방가? 방가!> <마이웨이> <퀵> <광해, 왕이 된 남자>에서 변신을 거듭, 전성기를 열어가고 있다.

“정서적으로 약자에 끌려요. 배우 유전자도 약자쪽 기질이 더 강하다고 봐요. 약자의 편에 서는 코미디가 좋아요. 망가지면서 살아남는 배역을 깊이 있게 파는 데 희열을 느껴요. 예전에는 연기의 중심에 내가 있었고 강해 보이고 싶었는데 지금은 달라요. 관객이 우선해요. 관객에게 웃음을 주면서 카타르시스를 느낄 수 있는 연기를 하는 걸 중요하게 여겨요. 관객을 위한 서비스 정신이 투철한 배우, 겸손한 배우가 되고 싶어요.” 

Posted by 배장수

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