민규동 감독이 <내 아내의 모든 것>으로 홈런을 날렸다. 개봉 21일째인 지난 6일, 300만명(307만4372명·영화관입장권통합전산망 기준)을 돌파했다. 이는 <써니>(736만2467명)보다 3일, <건축학개론>(10일 현재 410만3582명)보다 7일이 빠른 기록이다. 민 감독은 서울대 경제학과 출신으로 한국영화아카데미를 거쳐 프랑스 파리 8대학 영화과에서 석사학위를 받았다. <여고괴담 두 번째 이야기>(1999)로 데뷔했고 이전 최고 흥행작은 <내 생애 가장 아름다운 일주일>(2005·253만3103명)이다.

 

 

“시작할 때 바람은 손익분기점(150만명)을 넘기는 거였어요. 소박했죠. 촬영 당시에는 잘될 것 같아 기대를 했고. 하지만 이 정도까지는 아니었어요. 공감대도 지금 정도까지 기대하지 않았고.”

<내 아내의~ >는 코믹 로맨스다. 결혼 7년차인 ‘정인’(임수정) ‘두현’(이선균) 부부와 이웃의 카사노바 ‘성기’(류승룡) 사이의 이야기를 그렸다. 이혼하고 싶은 남편이 카사노바에게 아내를 유혹해 달라고 부탁하면서 벌어지는 에피소드를 엮었다. 말 많은 까칠한 아줌마, 그런 아내와 헤어지기 위해 카사노바에게 도움을 청하는 남편, 그 부탁을 들어주는 바람둥이. 세 인물의 비호감적 캐릭터를 매력적인 인물로, 영화적인 드라마를 현실감 넘치게 그려냈다.

“일상의 소시민적 욕망을 단순하게 풀었어요. 예전 어느 영화보다 감명이 커요. 감성을 배제한다고 했는데 외로워서 말이 많아진 ‘정인’이 자신의 매력을 되찾는 과정에 여성 관객들이 많이 울고, 박수를 쳐요. 부부간의 문제는 대화 부재에 있다는 메시지에 남성 관객들도 동감하고. 만난 지 30년 된 동창한테 ‘영화 보고 마누라와 다시 친해졌다’는 연락을 받기도 했어요.”

 


 

결과는 이처럼 좋지만 제작과정에는 어려움이 많았다. 민 감독은 ‘세 배우의 조합이 썩 어울리지 않는다, 세 캐릭터는 낯설고, 이야기가 완전히 새롭지는 않다’는 인식을 극복해야 했다. 처음으로 하는 코미디여서 부담감도 적잖았다. 크랭크인 전후로 이선균은 어머니, 류승룡은 장모를 잃었다. 두 배우는 이와중에 코미디 연기를 해야 했다. 류승룡은 부고를 들은 날 밤에 파도가 넘실거리는 겨울바다에 뛰어들어야 했다. 변발에 갑옷을 입고 6개월여 <최종병기 활>을 찍을 때에도 끄떡없던 그는 대상포진에 걸려 치료를 병행해야 했다. 임수정은 제법 긴 대사를 한 호흡에 처리해야 하는 장면을 20번쯤 찍으면서 공항상태에 이르렀다. 류승룡과 임수정은 응급실에서 링거를 맞고 있는 서로를 발견하기도 했다.

“배우들이 자기 인생을 건 것 같았어요. 치열했죠. 외적으로는 꿋꿋하게 버티는데 내적으로는 냉랭한, 탱탱한 줄이 금방이라도 끊어질 듯한 상황을 맞고는 했어요. 폭발하기도 했고. 그런 중 어느 시점부터 톱니바퀴가 완전히 맞물려 돌아가듯 앙상블이 이뤄졌어요. 등장인물 간의 물리적·화학적 파장이 기대 이상으로 빚어져 스크린을 가득 채워줄 정도로. 이 배우들이 아니었으면 과연 어떻게 나왔을는지…. 평소 운명·기적을 믿지 않았는데 이 영화를 하면서 믿게 됐어요. 연출을 맡게 되고, 출연·제작진과 갖가지 어려움을 이겨내는 과정을 거치면서.”

<내 아내의~ >는 영어제목이 <아내를 위한 남자친구>인 아르헨티나 영화가 원작이다. 민 감독은 지난해 봄 연출 의뢰를 받았다. <세상에서 가장 아름다운 이별>(2011)을 마치고 스릴러를 준비하고 있던 민 감독은 시나리오를 읽고 재창작 의욕이 일지 않아 영화를 아예 보지 않았다.

 

“보통의 이야기, 지리멸렬한 부부관계를 다뤘는데 독특해요. 드라마에 코미디와 다큐멘터리 기법이 가미돼 있고, 신(scene)이 60신 정도(대개의 장편은 100신 안팎임)예요. 카사노바는 순진하고 심심한 인물로 10신쯤 등장하는데 이질감이 들었고. 정열적인 탱고의 나라에서 느낌상 담담한 영화가 흥행에 성공했다는 게 의외였어요”
 그런데 한 달쯤 고민하던 중 현재의 ‘정인’ 캐릭터가 떠올랐다. ‘두현’은 아내와 헤어지고 싶어 안달이지만 ‘착한 남자 콤플렉스’가 있는 남편으로, ‘성기’는 연인을 잃은 아픔에 시달리는 가운데 정인을 유혹하려는 다재다능한 카사노바로 설정했다. 신인작가 허성혜와 1개월 동안 시나리오를 쓴 뒤 2개월쯤 수정, 한국적 이야기를 구축했다. 독설을 여자가 퍼부으면서 쾌감이 세졌고, 카사노바는 웃음을 증폭시켰다.

곧바로 캐스팅을 마치고 지난해 11월 27일 촬영에 돌입, 지난 2월 13일에 마쳤다. 지난달 17일 개봉, 선풍을 일으키고 있다. 이와 관련해 한 영화인은 “저번 칸국제영화 필름마켓에서 남미 영화 리메이크 판권을 사려는 제작자들의 발길이 끊이질 않았다”며 “남미 영화를 리메이크한 작품이 또 나올는지 모른다”고 전했다.

“아무리 찍어도 안 돼 결국 미룬 장면이 있는데 한 달 뒤에 촬영할 때에는 단번에 O.K가 났어요. 밝은 장면을 찍으면서 어둠의 끝까지 가는 이상한 느낌의 한계를 느끼기도 했고…. 어느날 일기에 이렇게 썼더군요. ‘배우와 어떻게 소통해야 하는지 처음으로 깊이 깨달았다’고.”


 

 

민 감독은 임수정에 대해 “매순간 새 느낌을 보여주는 양파 같은 배우”라고 했다. 류승룡은 “지문 사이 행간도 읽어 스크린을 가득 채우는 배우”고, 이선균은 “코미디와 드라마를 유연하게 오간 생활연기의 명인”이라고 했다. 이광수는 “애드리브의 신”이고 김지영은 “천상 연기자로 많이 연구하고 준비도 철저하게 하는 배우”라고 소개했다. “출연·제작진이 극중 인물처럼 관계의 변화·진화를 체험하고, 그 에너지가 영화에 그대로 반영돼 관객에게도 전달되고 있는 데에 감사한다”고 했다. “써놓은 시나리오가 여섯 편 있고 다음 영화는 그 가운데 서사 멜로영화를 하고 싶은데 <내 아내의~ > 경우처럼 의외로 다른 작품을 할는지 모르겠다”며 환한 미소를 지었다. 

Posted by 배장수

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배우 조성하(45)가 <화차>(감독 변영주)로 질주하고 있다. <화차>는 그가 영화와 인연을 맺은 지 15년여 만에 처음으로 주연을 맡은 작품. 지난 3월 8일 개봉, 24일 현재 200만9185명(영화관입장권통합전산망 기준)이 관람하는 등 흥행가도를 달리고 있다. 택시 운전수, 배추 장사 등을 하면서 연기를 포기하지 않은 그는 ‘한 우물을 10년 이상 파면 반드시 생수가 나온다’는 경구를 되새기게 해준다.

<화차>(火車)는 결혼을 앞두고 사라진 여인(김민희)에 대한 이야기를 그렸다. 조성하는 약혼녀를 찾아나선 남자(이선균)의 사촌형으로 출연했다. 비리 혐의로 옷을 벗은 전직 형사, 백수로 지내며 울분을 삼키는 인물이다. 마지못해 동생을 돕던 그는 전직 형사의 직감과 실력을 발휘해 ‘화차’(지옥행 불수레) 같은 여인의 충격적 삶과 우리 사회의 구조적 문제를 밝혀낸다. 

-<화차>의 어떤 점을 높이 샀는지요.
“출연작을 정할 때 가장 우선하는 게 작품이 지닌 힘이에요. 관객분들이 공유하고 공감할 수 있는 이야기를 재미있게, 의미있게 그렸는지를 중요하게 여겨요. <화차>는 소재는 무겁지만 그것을 영화적으로 흥미롭게 풀어냈고, 다시 생각하게 하는 강력한 메시지를 담고 있는 점이 좋았어요.”

-맡을 역할은 어땠나요.
“재미있는, 이 시점에서 해볼 만한, 해야 할 역할이라고 생각했어요. 저는 <대왕세종> <성균관스캔들> <욕망의 불꽃> 등 방송을 통해 인지도가 올라갔어요. 주로 신분이 높은, 많은 걸 갖춘, 번듯한 인물을 맡았죠. <화차>의 ‘종근’은 그 인물들과 상반돼요. 아무 것도 갖지 못한, 보잘 것 없는, 백수예요. 이렇게 풀어지고 망가진 가운데 바뀌어가는 인물이어서 도전하고, 해내고 싶었어요.”

-실제 백수시절 경험을 끌어왔는지요.
“연기할 때 저는 제가 맡은 캐릭터에 다가가요. 제게로 끌어오지 않아요. 3년쯤 ‘방콕’을 했으니까, 제 안에 있는 거니까, 그 시절 경험이 알게 모르게 도움이 됐겠지만 그것 보다는 시나리오 속으로 들어가 ‘종근’이가, 바로 그 인물이 되려고 노력했죠.”

-배우로서 <화차>가 갖는 의미는 뭔가요.

“영화에서 처음으로 주연을 맡은 작품이 <화차>예요. 캐릭터 영역을 넓힌 영화이기도 하고. 주연 배우로 팬·감독·작가 분들에게 조성하는 이런 면모의 역할도 가능하다는 걸 보여줬다는 데 의의가 있다고 봐요.”

조성하는 배우로서 외모와 눈빛이 양가적인 매력을 지녔다. 밝은가 하면 어둡다. 냉정하고 날카로워 보이는가 하면 따뜻하고 우수 어려 보인다. 어떤 표정을 짓지 않아도, 아무런 말을 하지 않아도 어떻게 건드리느냐에 따라 각기 다른 사연을 봇물처럼 쏟아낼 듯하다. ‘꿀성대’라는 애칭이 말해주듯 목소리 또한 미성이라는 장점을 갖췄다.

-어떤 작품을 우선 하고 싶은지요.
“멜로에요. 40대 중년의 그들다운 사랑 이야기로 관객분들과 공감을 나누고 싶어요. 양조위 같은 느낌의 배우로. 중년 관객분들이 많아져 기획·제작이 얼마든지 가능하다고 봐요. 기회가 주어질는지 기다려 봐야죠.”

-<색,계>의 양조위인가요.

“<색,계> <화양연화>, <무간도>에도 멜코 코드가 있죠. <황해>와 <거미숲>에서 센 노출을 한 적이 있어요. 노출에서 중요한 건 그 장면의 절대성 여부예요. 이야기의 흐름상 절대성이 있으면 당연히 해야죠. 배우로서 해야 할 연기의 하나니까.”

많은 배우들이 그렇듯 조성하 역시 시작은 미미했다. 서울예대 연극과 85학번인 그는 졸업 후 롯데월드와 극단(전설)에서 뮤지컬·연극 배우로 활동했고, 영화는 이민용 감독의 <인샬라>(1996)로 인연을 맺었다. 북한 외교부 무관 ‘한승엽’(최민수)이 구출해 내는, 대사가 몇 마디밖에 없는 병사로 출연했다. 모로코의 사하라 사막까지 가 배역 소화 외 스태프 일도 거들었다. 그리고 김태균 감독의 <화산고>(2001)에 ‘국어교사’로 출연했고 박경희 감독의 <미소>(2003)에서 주연급 조연을 맡으면서 본격 활동에 나섰다.

-배우는 언제부터 하려고 했나요.

“고등학교 때 연극반 활동을 했어요. 선배들이 미팅을 많이 시켜준다는 말에 끌려. 그러다 각종 대회에서 상을 받으면서 ‘이게 내게 맞구나’는 생각이 들었죠. 그때까지 개근상도 한 번 받은 적이 없는데 연기로 상을 연거푸 받았거든요.”

-한때 포기하려고 했다면서요.
“서른셋, 넷? 그때 그만두려고 했죠. 15년 이상 한 일을 포기하려니까 힘들었지만 가장의 소임을 해야 하는 당면 과제 앞에서는 어쩔 수 없었어요. 저의 팬이었던 아내에게 프로포즈할 때 돈을 벌 재주는 없다고 고백했었지만 그것도 어느 정도지…. 그런데 집사람이 ‘배우 조성하를 보고 살아왔는데 포기하면 기댈 구석이 없다’고 하더군요. 그때부터 이기적인 생각을 버리고 영화·드라마쪽 진출을 적극적으로 모색했죠.”

더불어 택시 운전수도 했다. 로버트 드니로의 대표작 가운데 하나인 <택시 드라이버>(1976)가 떠올라서였다. 주위의 권유로 배추 장사, 경보기 장사, 화분 장사 등도 했다. 고객의 눈높이에 맞춰 장사를 하면서 ‘동업을 하자’거나 ‘독립할 수 있는 자금을 대주겠다’는 제안을 받았지만 매번 사양했다. 자신의 꿈을 이루고 아내의 기대를 저버리지 않기 위해 여의도와 충무로를 꾸준히 찾았다. 영화 <집행자>(2009)의 연쇄살인마와 드라마 <성균관스캔들>(2010)의 정조대왕이 한 배우라는 게 믿기지 않을 정도로 폭넓은 연기력을 보여주면서 ‘연기파 배우’로 자리를 잡았다. <파수꾼>(2010) 등으로 각광받고 <황해>(2010)로 대종상 남우조연상을 거머쥐었다.

-배역의 비중을 고려하는지요.
“주인공에 대한 욕심은 없어요. 연극계에서 영화계로 건너오면서 처음부터 그랬고, 지금도 마찬가지에요. 다양한 장르의 작품에서 갖가지 캐릭터를 설득력 있게 소화하자는 게 배우로서의 목표예요. 예전보다 중년 배우에게 많은 기회가 주어지고 있다는 데 감사해요. 앞으로 더욱 그럴 수 있도록 일조를 하고 싶어요. 중요한 건 주연이냐 조연이냐가 아니에요. 배우로서 연기를 얼마나 즐기면서 하느냐, 작품 속에 깊이 녹아들어 관객분들에게 인정을 받으면서 공감을 나누느냐가 소중해요.”

<화차> 이후에 소개될 영화는 <온전한 도시>(감독 김문흠) <오백만불의 사나이>(감독 김익로) <비상(飛上):태양 가까이>(감독 김동원) 등이다. 조성하는 10개의 에피소드가 하나의 축을 관통하는 이색 스릴러 <온전한 도시>에서는 택시 기사, 샐러리맨들의 돈에 얽힌 에피소드를 그린 코미디 <오백만불의 사나이>에서는 한 회사의 상무, 전투 조종사들의 이야기를 다룬 액션·드라마 <비상(飛上):태양 가까이>에서는 비행단장 역을 맡았다.

 조성하는 “뭐도 한 철이라는 말이 싫다”며 “앞으로 출연작을 더욱 신중하게 정하겠다”고 했다. “식상하다는 말이 들리지 않도록 부단히 노력하겠다”고 했다. “거북이처럼 성실하게 배우의 길을 가겠다”면서. 조성하, 그는 배우다.

Posted by 배장수

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